Staar (Cataract)

Grauwe staar (Cataract)

Wat is de grauwe staar?

Grauwe staar ontstaat als de oorspronkelijk heldere en doorzichtige ooglens troebel wordt. Oogartsen spreken dan van "cataract". De lens ligt direct achter de pupil in het oog en heeft dezelfde functie als de lens van een camera. Hij zorgt ervoor dat het invallende licht wordt samengebracht op het netvlies, om zo een scherp zicht te creëren.
De meest voorkomende oorzaak van de vertroebeling van de ooglens is een natuurlijk verouderingsproces. Meestal treedt deze ‚ouderdomsstaar‘ op boven een leeftijd van ca. 60 jaar. Andere, minder vaak voorkomende oorzaken kunnen oogverwondingen of chronische ontstekingen zijn. In een enkel geval is staar zelfs aangeboren.
Naarmate de lenstroebeling vordert, wordt het gezichtsvermogen steeds slechter en lijkt het alsof de patiënt door een telkens dikker wordende nevel kijkt. Vaak doet zich een verhoogde lichtgevoeligheid voor.

Hoe wordt de cataract behandeld?
Staar kan alleen door middel van een operatie effectief worden behandeld. Hierbij zijn er twee mogelijkheden:

  • Enerzijds is er de traditionele operatie met scalpel en ultrasone trillingen (phaco-emulsificatie). Daarbij maken we een ca. 2,5 mm klein sneetje in het oog, zodat een speciale sonde kan worden aangelegd. Met deze sonde maken we met behulp van ultrasone trillingen de harde ooglens vloeibaar en zuigen die weg.
  • Anderzijds heeft u de mogelijkheid om de operatie uit te laten voeren met een moderne precisielaser, de femtosecond laser *. Deze laser maakt een veilige, state-of-the-art en scalpelvrije ingreep mogelijk, waarbij het weefsel behoedzaam wordt ontzien. Tijdens de operatie maakt de computergestuurde laser een uitermate exacte  kleine opening in de lens en verpulvert de troebele lens. Het lensmateriaal wordt daarna weggezogen.

Vervolgens plaatsen we een kunstlens (implantaat) in het heldere lenszakje. Deze vouwbare kunstlens wordt via de kleine opening in het oog geplaatst en ontvouwt zich vanzelf. Op deze manier voeren we meer dan 6000 operaties per jaar uit, waardoor we tot één van de grootste oogklinieken in Duitsland behoren.
Vanwege onze moderne operatietechnieken en apparatuur behoort een staaroperatie tot de laag-risico-operaties. De wetgever heeft ze daarom geclassificeerd als ambulante (poliklinische) behandeling. Sporadisch voeren we ze echter ook intramuraal (klinisch) uit.

 

Wanneer moet ik me laten opereren?

Aangezien staar zich meestal langzaam in de loop van de jaren in beide ogen ontwikkelt, wordt de verslechtering van het gezichtsvermogen aanvankelijk niet eens opgemerkt. We horen dan ook vaak de vraag, wanneer er geopereerd zou moeten worden. Dat hangt vooral van uw persoonlijke eisen aan uw gezichtsvermogen af. Rijdt u nog steeds auto? Bent u nog werkzaam? Dit zijn allemaal redenen om de operatie niet al te lang voor u uit te schuiven. Ook al zijn staaroperaties in de meeste gevallen niet van levensbelang, u kunt er wel een betere kwaliteit van leven door krijgen.

U moet geopereerd worden als u zich beperkt voelt in uw dagelijkse bezigheden. Een andere reden om te worden geopereerd, is wanneer u een bepaalde gezichtsscherpte voor het autorijden niet meer haalt, namelijk minder dan 50%.
De cataractoperatie wordt tegenwoordig meestal ambulant (poliklinisch) uitgevoerd. De patiënt kan na enkele dagen weer helder zien. Bijkomend voordeel: de implantatie van speciale lenzen kan astigmatisme of presbyopie corrigeren.


* De ontwikkelaars van deze lasertechnologie hebben in 2018 de Nobelprijs voor de Natuurkunde ontvangen.